По переписи населения 1989 года в Республике Адыгея проживало 432,6 тыс. человек, в т. ч. 225,6 тыс. - в городских поселениях и 207,0 тыс. в сельской местности. На 1.01.2000 года в Адыгее проживало 448,9 тыс. человек. По численности населения она занимает 16 место среди суверенных республик в составе России, опережая Алтай (201,6 тыс.), Туву (309,7 тыс.), Калмыкию (318,5 тыс.), Карачаево-Черкесию (436,3 тыс.), но значительно уступает  Башкортостану (4096,6 тыс.) и Татарстану (3760,5 тыс.), являющимися крупнейшими. На мировой карте в настоящее время насчитывается 66 независимых государств и отдельных колониальных владений, уступающих по численности населения нашей республике, в т. ч. 10 - В  Европе, 4 - в Азии, 8 - в Африке, 23 - в Америке, 21 - в Австралии и Океании. Среди них такие известные в мире государства, как Люксембург, Мальта, Бахрейн, Катар, Бруней, Суринам и др.

Средняя плотность населения в республике составляет 57,4 чел/км2, что почти втрое  превышает соответствующий показатель по России в целом. Наиболее высокая плотность сельского населения наблюдается в равнинных районах (Кошехабльский, Тахтамукайский, Гиагинский, Красногвардейский), где составляет 43-132 чел/км2. Более низкая - в  Майкопском районе, занимающем более половины территории Адыгеи.

В северных районах расположено много крупных сельских населенных пунктов с населением свыше 1 тыс. чел. Во многих из них располагаются промышленные предприятия (Гиагинская, Тахтамукай, Красногвардейское, Хатукай, Кошехабль, Хакуринохабль), имеются учреждения культуры и бытового обслуживания, у них есть реальная перспектива превращения в городские поселения.

В Майкопском районе площадью около 4 тыс. км2 проживает более 200 тыс. чел., из которых 3/4 проживает в Майкопе. В предгорной части района расположена густая сеть сельских поселений с людностью 1-2 тыс. человек (максимум 10-12 тыс. чел.). В горной зоне, на низменных площадках, расположены, как правило, мелкие и средние (100- 500 чел.) поселения.

За годы существования Адыгеи как территориально-государственного образования (1922) численность ее населения возросла на 79%, в т. ч. городское в 5 раз, а сельское всего на 4%. За эти годы Майкоп из небольшого города (45 тыс. чел.) вырос в современный город с населением более 167 тыс. чел. (1999), столицу и культурный центр республики. Образованы поселки городского типа: Каменномостский(1948), Яблоновский (1958), Тульский и Энем (1963), Тлюстенхабль(1973) и город Адыгейск (1976). Особенно быстрый рост городского населения был в 1922-1926 гг. (более 4% в год) и в послевоенные годы (1950- 1959, более 8%). С середины 70-х годов прирост городского населения составляет 1,6-1,8% в год.  Сельское население республики росло до 1970 года, в  дальнейшем оно претерпело небольшое снижение, но в последние годы снова стабилизировалось.

Рост населения зависит от естественного движения населения (рождаемость и смертность) и механического прироста.

Спад рождаемости на протяжении ряда лет сделал практически необратимым процесс старения населения Адыгеи. В настоящее время 22,9% жителей республики или каждый четвертый находится в возрасте старше трудоспособного. К трудовым ресурсам относятся люди в трудоспособном возрасте (мужчины в возрасте от 16 до 60 лет, женщины в возрасте от 16 до 55 лет).

Республика Адыгея относится к числу обеспеченных трудовыми ресурсами. Важное значение имеют люди, активно участвующие в материальном производстве или материальной сфере - экономически активное и занятое население. Обычно в развитых странах оно составляет около 70%, в развивающихся странах до 45-55%, в государствах СНГ - до 90%. В пределах городов и районов Республики Адыгея оно колеблется в пределах от 80% на территории администрации г.  Майкопа и до 86,8% в р. п. Тлюстенхабль и Кошехабльском районе. Наиболее крупные контингента трудовых ресурсов сконцентрированы в Майкопском горсовете (39,4%), Тахтамукае (15,7%).