На ее территории проживают представители 95 национальностей. Название республике дали издревле проживающие здесь  адыгейцы. Их численность в пределах республики составляет 95,4 тыс. чел. В России и странах Ближнего Зарубежья проживает еще 130,9 тыс. адыгейцев.

Адыги, давшие название республике, - древнейшие обитатели Северо-Западного Кавказа. Их предки, по письменным источникам, в разные времена носили этнонимы: касоги, зихи, меоты.

Адыгейский язык относится к абхазо-адыгской  группе кавказских языков. Некогда самый многочисленный на Северном Кавказе адыгский народ, после перенесенной им национальной трагедии во второй половине XIX века в результате Кавказской войны, оказался  разбросанным по всему миру. В Турции, на Ближнем Востоке, других странах сегодня проживает более 3 миллионов адыгов. В прошлом адыгейцы с близко родственными им кабардинцами и черкесами были известны под общим названием "черкесы", охватывающем единый адыгский этнос. После Кавказской войны значительная часть черкесов эмигрировала из исторической Родины в Турцию, где они в значительной степени подверглись насильственной ассимиляции. До революции адыгейцы делились на ряд этнических групп: шапсугов, бжедугов, темиргоевцев, жанеевцев, абадзехов и др. Ныне различия между этническими группами сглаживаются.

В населении республики адыгейцы составляют 22,4%. Наиболее высокий их удельный вес в Теучежском, Шовгеновском, Кошехабльском районах, где они по численности занимают первое место. Наиболее низок удельный вес адыгейцев в Гиагинском и Майкопском районах.

Русские  проживают по территории всей республики. Их численность составляет 293,6 тыс. чел. или 68% всего населения. В удельном весе они преобладают в Майкопе, Гиагинском, Майкопском, Красногвардейском и Тахтамукайском районах. Наиболее низкий их удельный вес в г. Адыгейске и Теучежском районе.

На третьем месте по численности стоят украинцы (13 755 чел. или 3,2%). Наиболее высок их удельный вес в Майкопе, Майкопском и Тахтамукайском районах. Украинское население подверглось в значительной степени ассимиляции. Во время последней переписи (1989) 47,5% украинцев назвали родным язык своей национальности, а 52,4% - русский.

Армяне (2,4% населения) наиболее представлены в Майкопском районе (7,3% всего населения), где по численности они уступают только русским, а также в г. Майкопе, Гиагинском, Красногвардейском, Тахтамукайском и Кошехабльском районах.

Более 1 тыс. чел. насчитывают также белорусы, татары, немцы, греки, цыгане, азербайджанцы. Они рассеяны по республике. Только татары имеют более 1% удельного веса населения в Кошехабльском и Шовгеновском районах. Из всех народов Адыгеи только адыгейцы и русские образуют районы компактного проживания по  всей территории. Они представлены в городском и сельском расселении. Для районов русского расселения характерными типами поселений являются станицы, села, хутора, адыгов - аулы.

Жители Адыгеи исповедуют различные религии. Верующие адыгейцы относятся к мусульманам-суннитам. К мусульманам-суннитам относятся также татары.

Русские, украинцы, белорусы в основном исповедуют православную религию. Она возникла в 395 году с разделением Римской империи на Западную и Восточную. На территорию Адыгеи  христианство проникло в 16 веке. Православие имело распространение и среди адыгов. Однако в период Кавказской войны мусульманская вера, распространяемая здесь еще раньше Турцией, вытеснила отсюда христианство.

Армяне в основном относятся к армяно-григорианской церкви. Она основана епископом Григором в 301 году и близка в догматическом и культовом отношениях к православию, является монотеистической, т. е. трактуется соединение двух природ во Христе как поглощение человеческого начала божественным.

Определенная часть населения является атеистами, т. е. неверующими.

В настоящее время церковь переживает свое возрождение, однако культовых учреждений, особенно у приверженцев мусульманской религии, еще очень мало.

Распад СССР ознаменовался обострением межнациональных отношений вплоть до вооруженных конфликтов. Одним из наиболее спокойных в этом отношении районов Кавказа является Республика Адыгея.