Расположен в северной части республики и граничит с Теучежским и Шовгеновским районами Адыгеи и Белореченским, Динским, Усть-Лабинским районами Краснодарского края.

Площадь района 725,5 км-,  население -  31,9 тыс. человек (на 1.01.2000). Районный центр - с. Красногвардейское. В составе района 25 населенных пунктов, объединенных в 7 сельских округов, 9 сел, 6 хуторов, 5 аулов, 5 поселков.

Расположен на равнинной местности. С севера ограничен Кубанью и Лабой.  На северо-западе раскинулось Краснодарское водохранилище, на юго-западе протекает река Белая.

Климат района умеренно-континентальный. Среднегодовая температура составляет +10,5°. Самый холодный месяц в году - январь (-3°), самый теплый - июль (+23°). Продолжительность безморозного периода 180-195 дней.

Преобладающие почвы карбонатные, слабокарбонатные предкавказские, слабовыщелоченные черноземы. Из 70,6 тыс. га земли 44,0 тыс. га относятся к сельскохозяйственным угодьям.

В районе добывается природный газ, гравий, песок, глина. В лесах произрастают дуб, клен, ясень, берест, карагач, осина, акация белая и др. Растительность лугов из группы злаков представлена пастбищным свинороем, куриным просом, тимофеевкой. Наиболее распространены из бобовых клевер, лядвенец рогатый, донник, люцерна. Для степей характерно зернотравье.

Ведущая отрасль народного хозяйства - сельскохозяйственное производство.

На территории района 15 предприятий промышленности и строительства, две автотранспортные организации и 10 сельхозпредприятий.

Район  занимает второе место в Адыгее по производству овощей (7,98 тыс. т), четвертое место по производству зерновых и зернобобовых культур (23,5 тыс. т), подсолнечника (1,7 тыс. т), картофеля (11,1 тыс. т). По производству молочной продукции (12,1 тыс. т) - четвертое место,  а мяса (1,9 тыс. т) - пятое.

В  районе работают промышленные предприятия: консервный завод "Красногвардейский", ЗАО "ЮР-АН", Хатукайский консервный завод, асфальтобетонный завод, АО "Кубаньгазпром" и др.