Расположен на западе равнинной части Республики Адыгея. На юге граничит с Майкопским, па севере - с Шовгеновским, на востоке - с Кошехабльским районами Республики Адыгея, а также с Мостовским районом Краснодарского края, на западе - с Белореченским районом этого края. Площадь района 766,5 км2, население 35,0 тыс. человек (на 1.01.2000). Центр района - станица  Гиагинская.

Заселение территории района началось в 1862 году. Первый  стан был основан на реке Гиаге и получил название станицы Гиагинской. Основная масса жителей, заселивших эту территорию - переселенцы с Украины, Курской, Воронежской и Тамбовской и др. губерний  России. В районе 31 населенный пункт, объединенный в 5 сельских округов, в т. ч. 3 станицы и 28 сел, поселков, хуторов.

Закубанская равнина, на которой расположен район, слабо наклонена к северо-западу. Ее характерная особенность - большая изрезанность реками, левыми притоками Кубани. Климат континентальный со сравнительно мягкой зимой и теплым летом. Среднегодовая температура воздуха - +10,8°, среднегодовое количество осадков - около 700 мм, за теплый период года (с апреля по октябрь) их выпадает около 400 мм, а в холодный -  менее 300 мм. Наиболее теплый месяц - июль (+22,8°), наиболее холодный - январь (-1,7°). Бывают зимы со снежными буранами и метелями. Число дней со снежным покровом колеблется от 8 до 62. Первый снег в отдельные годы выпадает в конце октября, но чаще всего в декабре. Снежный покров тает в середине, а иногда и в конце марта. Преобладают юго-восточные и восточные ветры. Из полезных ископаемых в пойме имеется  песок, глина, гравий, используемые в строительстве и производстве строительных материалов. Территорию района пересекают притоки Кубани, а также ручьи родникового происхождения.

Почвы района разнообразны: черноземы, черноземовидные, лугово-черноземные, аллювиально-луговые, лугово-болотные. Наиболее высокой плодородностью отмечаются черноземы. Все почвы трудны в обработке, нуждаются в органических и минеральных удобрениях. На ряде рек построены пруды и водоемы, воды которых используются для снабжения промышленных предприятий, разведения рыбы, орошения полей и удовлетворения бытовых нужд населения. Всего таких прудов и водоемов 37, а общая площадь их зеркала превышает 400 га.

Леса занимают 1,9 тыс. га или 2,5% территории района. Все они являются почвозащитными, и промышленные рубки в них не ведутся.

Район преимущественно сельскохозяйственный. Основная часть земельного фонда занята пашнями, значительно меньшая - под выгонами, многолетними насаждениями.

По выращиванию зерновых и зернобобовых культур - 31 тыс. т занимает второе место (1999 г.) после Кошехабльского района, первое место в Адыгее по выращиванию подсолнечника - 2,9 тыс. т и производству мяса - 4,4 тыс. т.

В  районе работают промышленные предприятия: АООТ "Сахарный завод", райпищекомбинат, дрожжевой завод, межхозяйственное откормочное предприятие, АО "Адыгхлебопродукт", асфальтобетонный завод и др.

Территорию района пересекает электрофицированная железнодорожная линия Туапсе - Армавир, шоссейные дороги Майкоп - аул Ходзь, Гиагинская - хутор Игнатьевский, Гиагинская - Краснодар. В районе имеется достаточная сеть школьного и медицинского обслуживания.